Nutanix的“平台+生态”

郭涛   2018-10-11 10:02:21

两年前采访Nutanix创始人、首席执行官兼董事长DheerajPandey时,Nutanix刚刚开启从超融合(HCI)向企业云的转型之旅。

两年后再次见到DheerajPandey,是在9月18日举行的Nutanix2018中国用户大会(北京站)的现场。虽然Nutanix企业云平台的功能不断完善,Nutanix也试图淡化HCI的标签,但是在很多中国客户心目中,Nutanix还是那个他们熟悉的HCI厂商。这对正大刀阔斧转型的Nutanix来说,是不是个“甜蜜的负担”?

面对记者的提问,DheerajPandey表现得十分坦然:“变革就如同在火上行走,没有任何捷径,而且要冒一定风险。客户对Nutanix的认知曲线会随着他们使用Nutanix的产品获得的不同体验而不断变化。

那些使用过Nutanix的云产品、物联网产品乃至数据库产品的用户已经认同了Nutanix企业云的新定位。现阶段,我们并不刻意追求用户对我们的品牌认知是完全一致的。但我们相信,随着用户对Nutanix产品的使用和接受程度逐渐增加,会更加认可我们在企业云方面的努力。”

Nutanix创始人、首席执行官兼董事长Dheeraj Pandey慢慢变“软”

两年来,Nutanix的变化确实非常大,其中最显著的一个变化就是,Nutanix在慢慢变“软”,体现在多个方面,比如从提供超融合一体机到实现超融合的纯软件交付,从销售软件License到推广订阅服务模式。

去年,Nutanix的纯软件销售收入已经突破10亿美元大关,2021年的目标是达到30亿美元。Dheeraj Pandey表示,Nutanix在软件收入方面取得突破,主要得益于全球大型企业客户的采购以及HCI的普及。目前,Nutanix在全球拥有超过1.1万家客户,DheerajPandey预测这一数字很快会突破2.5万。

一个让DheerajPandey更有底气的事实是,Nutanix客户的忠诚度非常高,凡是使用过Nutanix产品的客户会经常性地重复采购Nutanix的产品。为了进一步推动销售,Nutanix接下来会努力扩大产品的覆盖和适用范围,同时加强销售团队的建设。

Dheeraj Pandey认为, 随着Nutanix产品线的不断补足和丰富,更由于产品认证的完善,进入中国市场5年的Nutanix,现在真正到了要“起飞”的时候。一个代表性的例子是,中国某个用户在Nutanix的产品还没有正式通过SAPHANA认证前,就已经在使用Nutanix的产品支持SAPHANA,而他们以及更多的中国客户对于使用Nutanix支撑关键工作负载也更加具有信心。中国用户数量众多,且具有创新激情,对新技术的接受程度高,这些都是Nutanix在本地扩张的有利因素。

Nutanix以纯软件的方式交付HCI解决方案被认为是一次历史性的转折。但是仍有很多HCI厂商坚持,一体机才是用户最容易接受的方式。

DheerajPandey解释说,Nutanix想给用户更多的选择。同时,他也将HCI的演进与智能手机的演进进行了对比。在黑莓手机的时代,手机厂商都是单打独斗,没有生态伙伴的概念;后来出现的“苹果模式”,苹果公司让合作伙伴基于iOS进行开发;再后来出现的安卓,其根本就是依靠合作伙伴生态在发展。

“Nutanix借鉴了安卓模式,让各类合作伙伴在Nutanix的平台上进行开发。”DheerajPandey表示,“硬件在贬值,而软件在升值。特别是在云计算兴起后,客户需要的不仅仅是产品,更迫切需要各种各样的服务。”

Nutanix现在的策略与很多国内外领先的云计算厂商不谋而合,就是“平台+生态”。DheerajPandey也认同这一点。他进一步表示,在中国,Nutanix尤其需要大量本地化的多元的生态伙伴,比如XiCloud的落地就要依靠合作伙伴网络。“我们要建立的生态是像滴滴、Airbnb那样的生态。我们本身是一家轻资产公司,提供平台和操作系统,而我们的合作伙伴都是拥有优良资产的企业。”DheerajPandey如是说。

“多云”来的正是时候

众所周知,Netflix是一家内容提供商,但是现在也做分发的事情;AWS做的是服务交付,但是现在也致力于提供更多的内容。“内容+交付”,这也是Nutanix努力的方向。

一个好消息是, 2019年,Nutanix的Xi Cloud将落地中国。Nutanix正持续不断地为XiCloud增加新的服务内容,比如LeapDR灾备服务、Frame桌面服务等。Frame来自于Nutanix刚刚收购的Mainframe2,该公司的主要业务就是Windows桌面和应用程序云交付。

通过Frame,Nutanix的客户可以从多云平台向其用户提供桌面应用即服务(DaaS)。Frame会最先在AWS和Azure云上提供,稍后XiCloud和谷歌云也会支持。

Gartner的报告显示,到2019年,50%的新增VDI用户将部署在DaaS平台上。IDC的数据显示,DaaS软件市场规模将于2021年达到29.9亿美元,年复合增长率达到32.1%。作为一项新的服务“内容”,同时也是混合云战略的落地,Frame桌面服务将成为Nutanix重点推动的一项业务。

DheerajPandey表示,无论是灾备服务、桌面服务,还是人工智能、机器学习等,其目的都是为了提升劳动生产率,而这些服务的基础只有一个,那就是云。Nutanix的产品和解决方案都是与混合云、多云环境相契合的。混合云与多云的发展既带来了挑战,也意味着新的机遇。用户需要的是实时处理、一键升级,希望其消费目标能够得到充分满足。这就要求IT厂商不断提升交付的有效性。DheerajPandey还特别提到了可移动性,因为在多云的环境中,让数据和应用在不同的云之间自由流动是非常重要的。

云计算是一个7000亿美元的大市场,不可能由一个玩家通吃,而是多家云厂商之间的博弈。在以前虚拟化计算、存储和网络等资源的基础上,现在Nutanix要做的是将云也虚拟化,更好地支持一个多云的网络环境。DheerajPandey表示,混合云、多云是必然趋势,而Nutanix来的正是时候。

高质量的软件是提升生产力的关键

回顾IT发展的历程,平均每10~15年才会出现新一代的操作系统。现在,只要是做平台的厂商基本都会说自己提供“操作系统”,有云操作系统、大数据操作系统、物联网操作系统等,不一而足。毫无疑问,Nutanix是一家软件厂商,而且是一家提供企业云操作系统的厂商。

很多厂商都想打造云操作系统,其中大部分是想通过开源技术尽快实现这一目标。我们注意到了一些失意者,HPHelion如此,思科也是如此。DheerajPandey指出,行业用户最看重的还是软件的质量。

全球客户的需求是一致的,那就是需要可靠、安全、值得信任、能够带来绩效提升的软件。而现有的一些开源软件在计算、存储和网络等方面还有不足。

中国正在经历其他软件开发和应用水平较高的国家所走过的路。DheerajPandey认为,中国与其他软件发达国家的水平相差5年。比如,日本的很多用户已经超越了使用开源软件的阶段。

DheerajPandey表示,中国是除美国之外Nutanix全球最重要的市场之一。经济正处于从高速增长向高效增长过渡的中国,面临的最大挑战之一就是如何实现生产力的提升,而高质量的软件正是实现生产力提升的关键。 Imagine What’ s Next?这是Nutanix2018中国用户大会的主题。未来在哪里?DheerajPandey说,要让IT隐形。

用户需要的不是硬件,而是希望IT能够实现高度的自动化,并且拥有更加愉悦的应用体验,从而彻底解放人力,让他们有更多精力放在业务的创新上。

因此,Nutanix加速了自有平台的容器化,支持一键升级,虚拟化“多云”的环境,提供更简洁高效的操作界面等。总之,软件、云不仅要高速,更要高质量地发展。

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